Intrahistories i contes dels tornejos de Nadal. Quan Espanya es parava a veure el bàsquet ...

Publicat  31 de desembre de 2020. 10.11 hores -Webmaster-.

Un oferim avui, darrer dia de l'any, un article publicat a Gigantes del Basket per el peridiodista Antonio Garcia al desembre de 2019 i que te relació amb aquestes dates del Nadal que estem vivint. Article interessant, especialment per els més nostàlgics, i que acompanyem l'article amb 2 videos de dues de les edicions.


S'imaginen a la selecció campiona olímpica, a una potent universitat nord-americana i a dos equips espanyols disputant un torneig amb poc d'amistós del 23 a el 25 de desembre?. Hi va haver una època en què el resultat de sumar bàsquet i Nadal no eren cinc grans partits de l'NBA, ni un clàssic de l'ACB, ni finestres FIBA o dobles jornades d'Eurolliga. Hi va haver un temps en què Espanya sencera es parava de cop per veure bàsquet. Lolo Sainz, Wayne Brabender, Juan Antonio Corbalán, Vicente Paniagua, Alfonso del Corral o el periodista Nacho Calvo sumen més de cent presències en el mític Torneig de Nadal que FIBA i Reial Madrid van crear en 1967. Pocs millor que ells per donar veu a les històries d'una competició, també coneguda com a Trofeu Raimundo Saporta, que a partir de 1981 va ser íntegrament organitzada pel club blanc fins rebatejar-se com Memorial Fernando Martín i acabar desapareixent el 2004 després de 38 edicions al no poder trobar dates ni rivals de l'entitat dels que van fundar "el millor torneig amistós de el món".


Un esdeveniment en què van participar universitats com North Carolina, Tennessee o Arizona State, Seleccions com la URSS, Iugoslàvia, Grècia i altres més exòtiques com Puerto Rico, Uruguai, Cuba o Austràlia. Acompanyats pel Reial Madrid i un altre representant espanyol per oferir a l'afició tres dies de bàsquet enquadrats en el cor de les festes de Nadal.


Una ideia rodona


Hi havia altres països que celebraven aquest tipus de tornejos, com el de Nova York, a què anaven grans equips universitaris. D'aquí va poder Raimundo Saporta la idea inicial. No va preguntar si ho podíem fer, va dir: 'Anem a fer això'. I li va sortir molt bé ", recorda un Lolo Sainz que pot presumir de ser un dels pocs que va gaudir el torneig com a jugador i com a entrenador. "Va ser una fita per a l'impuls del bàsquet. Al llarg de la competició nacional i europea els entrenadors venien a dir-te que ens recordéssim d'ells per convidar-los al torneig. Recordo que Aleksandr Gómelski (entrenador durant més de 20 temporades de CSKA de Moscou) volia venir a tots. Et donaven la vara contínuament. A mi, a la gent de club, a Saporta, que no donava l'abast, dos mesos abans estava amb el telèfon tot el dia amb presidents de clubs que volien venir".


La barreja inicial entre equips nacionals, sud-americans i membres de les federacions de el Pacífic va fer un salt el 1971 amb l'arribada de la primera universitat nord-americana. North Carolina desembarcar a l'antic pavelló de la Ciutat Esportiva de el Reial Madrid per deixar la seva empremta. Va ser el primer equip estranger en emportar-se el trofeu i ho va fer de la mà de fins a deu jugadors que van acabar en la NBA. Des del número dos del draft de 1972, Bob McAdoo, fins al que va ser entrenador posteriorment de el Reial Madrid, George Karl. Dos anys més tard els Tar Heels van tornar a disputar el Torneig i l'equip blanc es va cobrar la revenja. "En USA havia una regla per la qual les universitats sortien fora a jugar i fins als quatre anys no podien tornar. North Carolina aconseguir venir dues vegades perquè estaven entusiasmats. És una idea de el prestigi que tenia el torneig".


Reunits davant de la tele


"El Pavelló", situat on ara llueixen les Quatre Torres, va començar a quedar-se petit. Les 5.000 localitats es venien en qüestió d'hores i era missió impossible aconseguir entrades fins per als jugadors. Aficionats amb barrets de Pare Noel, cantant nadales i animant gaudint d'una cosa única al món. Un esdeveniment potenciat per la seva emissió en televisió. Només dos canals emetien a Espanya i TVE va apostar fort per aquest format. "Era un mite, una festa", relata Vicente Paniagua (jugador de el Reial Madrid de 1966 a 1977). "Els partits es televisaven en directe, no hi havia una altra cosa i els veia tothom. El sorteig era una mica manejat perquè el 23 fos un partit difícil, el 24, un dia tranquil, i jugar la final el dia de Nadal. El partit de Nadal el solíem disputar els jugadors que menys minuts participàvem normalment. Era el més vist, abans del sopar familiar i a l'acabar el partit començava el discurs de Franco. Ens coneixien més a nosaltres que als jugadors titulars" . Juan Antonio Corblán (jugador de el Reial Madrid de 1971 a 1988) ho recorda com una tradició com "la cavalcada de Reis o una exposició d'ornaments nadalencs. Era un regal, just abans del sopar de nit de Nadal. El pavelló ple i fora es quedaven gairebé 5.000 persones. Per a nosaltres era un gran aparador per la magnitud dels rivals. Eren partits a cara de gos, amistosos, però aquí estava el millor del millor i ningú li agrada perdre". Tot i el nivell dels seus rivals, el Reial Madrid va ser el clar dominador del torneig que va aixecar en 26 ocasions. Al darrere, les Seleccions de les extintes URSS i Iugoslàvia, és a dir, Arvydas Sabonis, Rimas Kurtinaitis, Drazen Petrovic o Toni Kukoc.


Precisament Sabonis va ser protagonista de l'únic partit en la història d'aquest torneig que no va poder acabar-se. "Vaig veure que anava a ficar i jo, jove, esbojarrat i que em menjava el món, vaig anar a intentar taponar", descriu amb un somriure Alfonso del Corral (jugador Reial Madrid de 1984 a 1988). "Va posar tota la seva força, va picar i va trencar el tauler. El cristall em va caure a sobre. Es va trencar en mil trossos, però no em va fer res". A falta de dos minuts i amb els soviètics guanyant amb claredat es va decidir donar per finalitzat el partit. "Quan (Sabonis) em convidava a casa per Nadal es reia molt, m'abraçava i em deia 'tu, boig, tu, boig. Com m’anaves a taponar! '. És un tipus afectuós i realment encantador".


A peu de pista, entrevistant el mite del bàsquet lituà, Nacho Calvo va debutar en les retransmissions de TVE del Torneig de Nadal. Testimoni directe de l'enuig de el públic que, en protesta per la suspensió de la trobada, va llançar els coixinets dels seients al parquet. "Va ser el primer que vaig cobrir, després vaig narrar els partits fins a la seva desaparició. El meu gran record és haver vist a jugadors de la talla de Sabonis, McAdoo, Petrovic, Kukoc, Gallis, Oscar Schmidt ... Venien relaxats i es podria parlar amb ells. Recordo que quan va venir Petrovic, vaig poder parlar fins i tot amb la seva mare i va ser Marc Ostarcevic (exjugador de bàsquet conegut per la seva relació Norma Duval) qui em va ajudar per traduir el que deia ". Moments curiosos i altres més solemnes: "Un moment important va ser l'edició posterior a la mort de Fernando Martín (3 de desembre de 1989). El torneig va passar a cridar memorial Fernando Martín i sempre començava amb una ofrena floral del president de el Reial Madrid a la mare de Fernando. Era molt emotiu en cada torneig".



"Era un mite, una festa", relata Vicente Paniagua (jugador de el Reial Madrid de 1966 a 1977). "Els partits es televisaven en directe, no hi havia una altra cosa i els veia tothom. El sorteig era una mica manejat perquè el 23 fos un partit difícil, el 24, un dia tranquil, i jugar la final el dia de Nadal. El partit de Nadal el solíem disputar els jugadors que menys minuts participàvem normalment. Era el més vist, abans del sopar familiar i a l'acabar el partit començava el discurs de Franco. Ens coneixien més a nosaltres que als jugadors titulars"


Tenin present la cuina


El Torneig de Nadal no només és especial pels equips i els jugadors que ho van fer tan rellevant, sinó també per l'empremta que va deixar en les persones que van disputar. Per exemple a Wayne Brabender (jugador de el Reial Madrid de 1967 a 1983), que ja no concedeix entrevistes, i que, no obstant això, recorda encantat com havia de dividir-se per retre a la pista ia la cuina. "Van ser molts Nadals passant-ho bé jugant a bàsquet. La veritat és que era com una tradició nadalenca en unes dates que són per gaudir amb familiars i amics. Jo havia de preparar el gall dindi de Nadal. Sempre ho feia jo. Així que, a més de jugar els partits, també estava pendent que sortís bé el menjar per a tots els que venien a casa". Unes dinars i sopars que molts no gaudien per la proximitat amb els partits, no així a casa dels Brabender. "Jo sopava gall dindi. A casa meva menjàvem el gall dindi, el farciment i moltes altres coses". Del Corral té un altre record. "Estàvem com de guàrdia, concentrats, com a l'UVI, menjàvem una mica d'arròs, alguna cosa lleugera, per poder rendir. Estaves amb el cap tan concentrada que no menjaves com els altres, ni tampoc bevies. No se'ns passava pel cap". El que va ser posteriorment metge de el club va guanyar aquest títol també amb el Inmobanco (equip afiliat a el Reial Madrid) protagonitzant una de les grans sorpreses de la història de la competició. "Érem el convidat d'última hora i vam guanyar el torneig sorprenentment. Va ser una cosa extraordinària. Delibasic, Brabender ... tenien un equip de somni i els vam guanyar. Des que érem a la pedrera de el Reial Madrid ho vèiem com un somni, com anar a Disneyland".


"Era el màxim i tenia una repercussió que et feia por, perquè et reconeixia pel carrer tothom". Tots, menys un. A el menys a l'entrenador Lolo Sainz. "Entràvem per la porta del darrere i a l'ésser festes, els guàrdies de seguretat de l'entrada no eren els habituals. A l'arribar un porter no em va deixar entrar si no li ensenyava la identificació. Ni amb el DNI vaig poder entrar. No m'anava a enfadar, era Nadal, així que li vaig dir: 'si jo no hi entro, no es juga el torneig, perquè sóc l'entrenador'. A la fi un empleat de tota la vida es va adonar i ho va solucionar, encara que els jugadors haguessin estat encantats si no m'haguessin deixat entrar", fa broma abans de recordar que"més d'un jugador arribava amb el menjar a la gola i algun vinet de haver-ho mullat. No venien malament, eren professionals, però algun sí venia menjant el torró. Aquest dia es perdonava tot".


Molt fum i maquinetes d'afaitar


Era una altra època, un altre bàsquet, altres normes tant a la pista com a nivell cultural. Per exemple, es permetia fumar en el recinte i a l'estar tot connectat amb la pista el fum que es formava en el segon temps es feia notar fins a tal punt que feia difícil trobar el cèrcol rival. "Amb la boira que gairebé no es veia la cistella", comenta Paniagua i afegeix: "Els rivals no podien córrer perquè estaven asfixiats, nosaltres ho portàvem una mica millor". La influència del tabac en l'esport també va tenir a veure en que diverses marques de cigarrets patrocinessin equips de descarts de la NBA que s'ajuntaven per mostrar-se a Europa en un escenari com era el Torneig de Nadal. Vicente Paniagua era un d'aquells jugadors que al no ser de Madrid passava les festes només a la pensió en la qual residia. Una cosa que va canviar gràcies al Torneig de Nadal i al sopar que s'organitzava a l'Hotel Victòria per als tres equips rivals de el Reial Madrid. "Era jugador, solter i vivia en una pensió per la qual cosa la nit de Nadal era sinònim de solitud. Així que anaves a sopar amb els equips contraris encara que pràcticament acabava el sopar i els estrangers marxaven a dormir perquè no hi havia res, com a molt la Missa del Gall". Encara hi havia alguna cosa que, en certa manera, compensava l'esforç. "Tinc 10 o 12 maquinetes d'afaitar perquè Philips, patrocinador del torneig, ens les regalava".


"Als estrangers els permetien enviar un telegrama d'unes 20 paraules als seus familiars perquè parlessin amb ells durant aquestes dates". Aquest Nadal el torneig sumaria ja 50 edicions. Un "aparador" per al bàsquet, un "somni" per a uns, "Disneyland" per a altres i "el millor torneig amistós internacional de la història" per a la majoria. El sacrifici d'uns pocs jugadors que en lloc de plantejar vagues o queixes, gaudien i feien gaudir a la gent d'un espai en el qual el bàsquet nacional i internacional era l'absolut protagonista. Una cosa que avui en dia és impossible d'imaginar gràcies a uns calendaris més saturats que una taula en el dinar de Nadal. Si la Selecció no pot comptar amb els seus millors jugadors, com recuperar un torneig tan especial?



fondo1.jpg

© 2007-2021. Versió 9. Webmaster David Parra - tbc@territoribc.com

  • Facebook icono social
  • Twitter
  • Instagram
  • Icono social Flickr
  • YouTube
  • Icono social Vimeo
Consell Esportiu del Barcelonès Nord

Plaça de la Vila 12, Planta 6 08930 Sant Adrià del Besòs www.cebnord.com

Go to link